Where Forgotten Films Dwell

Welcome to this site! It exists for one reason: to preserve the memory of films that have been forgotten about or under-appreciated throughout the ages. Take a seat, read an entry, leave a comment. You might discover your new favorite movie!

Tuesday, December 31, 2013

მონანიება (Repentance)

Directed by Tengiz Abuladze
Georgian SSR

A smartly-trimmed mustache lies nestled in his philtrum. Thin, frameless glasses dig into the ridge of his nose. A black shirt and leather suspenders stretch over his plump frame. His lips straddle a cavern from which escape sweet lies, manic ramblings, and operatic arias. Stretched into a smile, they betray the empty promises of a hollow man. In the evening he will charm you. In the morning he will arrest you. And for reasons apparent only to himself, you will disappear.

For years Varlam Aravidze served as the mayor of a small town in Soviet Georgia. His death was marked by public mourning and a pompous funeral. But the next morning his rigid corpse seemingly materializes in the garden of his son Abel’s house. The body is quickly reburied. But again, the next morning the body appears in Abel’s garden. The exasperated police take the only option they can think of: arrest the dead body so it can be held for an inquiry. This Kafka-esque farce continues for several more days. The body is reburied and dug up again night after night. Finally the grave is covered in a massive metal cage. But still, the body returns.

One night the perpetrator is finally caught in the act. She is revealed to be a local pastry chief named Ketevan Barateli. She is swiftly brought to trial where she freely admits to exhuming Varlam’s grave but refuses to admit guilt. “As long as I live Varlam Aravidze will not rest in the ground,” she declares. And so she begins the flashback which will engross most of the rest of Tengiz Abuladze’s Repentance, a brave and powerful film that seeks nothing less than the catharsis of an entire nation in the wake of decades of Stalinist control. Originally shot in 1984, the film was shelved for several years by Soviet authorities. Premiering at the 1987 Cannes Film Festival, the film was seen by an estimated 60 million Russians and was celebrated for being one of the true masterpieces of post-glasnost Soviet filmmaking.

The journey through Ketevan’s past as she witnesses the rise of the despotic Varlam is painful and heart-breaking. At first Varlam, played by esteemed Georgian actor Avtandil Maxaradze, appears as little more than an oafish buffoon. His inauguration plays like a scene from a Charlie Chaplin film: as his speech is swallowed up by a booming brass band he is soaked by a burst water main. He receives pleas from Ketevan’s artist father Sandro to save a historic church with apparent compassion and sympathy. One night he arrives at Ketevan’s house with two assistants - who are dressed like they just came from a reception given by Fred Astaire and Ginger Rogers - bearing gifts of flowers and caged birds. A swish of Varlam’s cloak materializes a playmate for Ketevan out of the aether in the form of a young Abel. Varlam and his assistants belt out jaunty opera tunes before jumping out of the window onto horses which whisk them away into the night.

That night monstrous dreams plague Sandro and his wife; dreams of dark corridors, fields of mud, and above all the smiling figure of Varlam being speed through the Georgian countryside  in a blue automobile. In the morning Sandro is suddenly arrested by soldiers clothed in medieval metal armor. As Sandro is removed, one soldier clumsily plays the piano while another spirits away the paintings on his walls. The same paintings, one should mention, that Varlam was so enthusiastic about praising the night before.

Soon much of the entire town vanishes. The once charming Varlam has morphed into a gibbering madman, spewing out nonsensical rhetoric during speeches like “Four out of every three people are our enemies!” Without warning, Sandro’s church is demolished in the night. And finally, the men in metal armor come for Ketevan’s mother.

Certainly Varlam was a composite of numerous 20th century dictators, what with his Hitler mustache and Mussolini build. But it is his similarities with Joseph Stalin, Georgia’s home-grown tyrant, that warrant the most attention. After all, for all of its fame as a Soviet film, Repentance is first and foremost a Georgian work of cinema. The film is steeped in metaphors for the rise and rule of Stalin. Much like Varlam, Stalin was well-known for his chameleonic abilities to change his personality depending on the situation. As Julie Christensen writes, “Another central link between Varlam and Stalin, as the Georgians understand him, is the changing face of the evil dictator: concerned patriot, enlightened ruler, scheming maniac, and sadistic pervert. Stalin was well-known for his ability to don masks and change his identity, and [Maxaradze’s performance] centers around that motif.”

If we accept the interpretation that Varlam was a Stalin stand-in, then the film takes on a greater, richer meaning than it would if it was a simple treatise on despotism and man’s capacity for cruelty. An essential element of Georgian culture is their treatment and veneration of the dead. Continuing her astute analysis of Georgian society in Repentance, Christensen elaborates: “The past and its remains are holy...[Ketevan], a Georgian woman, denies Varlam proper treatment of a dead hero and violates his grave.” The third part of Repentance deals with Abel and his son Tornike coming to terms with Ketevan’s revelations about their patriarch. Unable to cope with the guilt, Tornike commits suicide and Abel personally steals Varlam’s body and unceremoniously throws it off the side of a cliff. These scenes involving the confrontation of a dictator’s true legacy and the decanonization of his status as a cultural hero provided catharsis for Georgian audiences in a manner other Soviet countries could not appreciate as fully.

Of course, to view Repentance as a mere metaphor would be to rob it of its simple visceral pleasures. The film is full of heart-breaking images such as Ketevan and her mother searching for Sandro’s name among messages scrawled into logs by prisoners upstream. Abuladze delights in warping the boundaries between different times, spaces, and cultures. The soundtrack will sway between austere classical music and blaring pop. In one scene a blindfolded Lady Justice stands in a prison courtyard next to a political insider merrily playing a white piano. In another Sandro and his wife lay buried up to their chins in dirty muck in the countryside. Elsewhere Varlam’s ghostly spectre peels the skin from a fish in a dark church while Abel begs for Absolution.

While the rest of the world’s socially-conscious cinema seems to be trapped by the limitations of stark realism, Abuladze dares something more. In Repentance, the sword of surrealism is wielded in the name of social commentary and Georgian justice.


  1. Bạn là phụ nữ ? Bạn muốn làm đẹp, bạn muốn có một làn da trắng và mịn màng? Hãy cùng tôi theo dõi bài viết Mẹo làm trắng da hiệu quả từ chuyên giá nhé !!
    Bạn là đàn ông ? Bạn bị một số vấn đề trục trặc trong quan hệ tinh dục ? Hãy cùng tôi tìm hiểu và khắc phục thông qua bài viết này nhé Những lưu ý và cách điều trị xuất tinh sớm
    Chúc bạn thành công

  2. Cách dưỡng lông mày đẹp tự nhiên chia sẻ những bí quyết để bạn gái nhanh chóng sở hữu cặp lông mày đẹp tự nhiên. Những cách dưỡng lông mày đẹp tự nhiên, bạn cần kiên trì...

  3. cheap nike roshe run shoes Walked in front of cheap nike roshe run shoes cheap, like to see the leadership of subordinates, hang on cheap hands, his face cheap nike roshe run shoes revealed a nike roshe run australia spring-like smile. cheap withdraw his hand, asked the director, I do not know if you cheap nike roshe nike roshe run sale run shoes find anything ah.

  4. Sức đề kháng yếu thì ta sẽ rất dể bị bệnh,Vậy ăn gì để tăng sức đề kháng?.Con bạn bị biếng ăn,bạn đau đầu không biết làm sao để chăm sóc tốt cho chúng.Vào đây để xem nhé meo tri bieng an o tre.Con bạn bị suy dinh dưỡng?chắc chắn bài viết sau đây sẽ cần thiết với bạn.click"tre so sinh bi suy dinh duong".
    Là nội trợ bạn đã biết công dụng của quả ớt chưa?.khi mang thai phụ nữ rất quan tâm thực phẩm bà bầu nên ăn trong 3 tháng đầu.khi mẹ bầu bị ho thì nên sử dụng loại thuốc nào? tri ho cho mẹ bầu ra sao?.
    Bạn cần gì là chúng tôi có đó.click vào link để xem nhé:

  5. Có một làn da đẹp và ngăn ngừa quá trình lão hóa da chính là đều mà hầu hết mọi phụ nữ điều ao ước có được 1234 diet drops , nó không quá khó nếu bạn dùng Oxynergy Time Exception Serum sẽ giúp đẹp da và ngăn lão hóa da hiệu quả và an toàn , ngoài ra khi ra ngoài nên kết hợp với trang điểm nhẹ nhàng bằng love me for me flawless finish powder compact , pillow plush cushiony lip balmlip gallery creamy color classic lipstick sẽ giúp các bạn trông đẹp hơn và thêm tự tin khi ra ngoài . Ngoài ra nên kết hợp với các loại collagen làm đẹp da shiseido pure white mỗi ngày . Thật tuyệt vời nếu các cô gái được các tràng trai khen đẹp và thơm mát , để có được điều này nên dùng amazonian wild lily shower gel , Fijian Water Lotus Shower Gel , atlas mountain rose shower gel , những sản phẩm này được làm từ thiên nhiên nên rất an toàn hiệu quả rất cao mà ai cũng muốn sử dụng.

  6. bạn cần làm weblà địa chỉ website, tên miền này là một địa chỉ duy nhất trên mạng lưới internet Thiết kế website phòng khám nha khoaVới việc thiết kế các thông tin trên website của bạn hướng tới lợi ích của khách hàng điều đó giúp khách hàng sẽ dễ dàng khai thác các thông tin trên website của Bạn nâng cấp websiteBạn đang cần thiết kế website nhằm quảng bá cho doanh nghiệp, công ty hoặc cá nhân mình. thiết kế website giá rẻ tại tphcmĐể đảm bảo cho quý khách hàng trong quá trình tiếp cận dịch vụ thiết kế website của chúng tôi được thuận tiện hơn công ty thiết kế webHTSolution là một công ty thiết kế website chuyên nghiệp cà chất lượng nhất, chúng tôi luôn đem đến cho các bạn những sản phẩm chất lượng và uy tiến hàng đầu thiet ke website chat luongtạo ra sự nhận diện thương hiệu và khả năng kinh doanh vượt trội thông qua kênh marketing trực tuyến. thiết kế web truyền thông thiết kế website bệnh viện y tếTạo banner quảng cáo cho các dịp khuyến mãi (Thanh toán theo số lượng banner) thiết kế website giáo dục trường học còn khi đã được nhận vào danh sách đấu thầu/vòng phỏng vấn, việc còn lại chính là thuyết phục

  7. Trên thị trường hiện nay, có rất nhiều loại sắt thép xây dựng cho các công trình kiến trúc, sự phát triển mạnh của ngành xây dựng là cơ hội cho các nhà sản xuất nguyên vật liệu sắt thép. Các sản phẩm sắt thép được các nhà đầu tư quan tâm và khi xây dựng nhà cửa, chất lượng và giá cả là yếu tố đặt lên hàng đầu nhằm đảm bảo giá trị sử dụng của chủ sở hữu. Giá sắt thép xây dựng luôn biến động trên thị trường và các nhà đầu tư nên lựa chọn loại thép nào để xây nhà tốt nhất?, Sự khó khăn và trăn trở của các nhà đầu tư sẽ được giải tỏa khi được các nhà thiết kế xây dựng tư vấn kỹ lưỡng. Để có thêm thông tin các bạn vui lòng truy cập vào website: Thép Hòa Phát để tham khảo

  8. Trên thị trường hiện nay, có rất nhiều loại máy phun sơn phục vụ cho các công trình dân dụng và công nghiệp, ngành tàu biển…. Sử dụng máy phun sơn có thể giúp giảm chi phí về nhân công cho các chủ đầu tư công trình, tăng tiến độ, do vậy máy phun sơn dstech 63.1 là sản phẩm không thể thiếu trong các công trình. Bộ máy phun sơn bao gồm máy phun sơn dstech 63.1 , dây phun sơn gồm 2 loại dây phun sơn ¼ dây phun sơn 3/8 , bộ súng phun sơn . Sự khó khăn của các nhà đầu tư sẽ được tư vấn qua Hotline 0903 924 645. Để có thêm thông tin vui lòng truy cập vào website: tienduc.vn

  9. Cảm ơn bài viết của bạn.
    Xem thêm sữa rửa mặt và mỹ phẩm Nhật Bản tại Sakura Viet Nam

  10. Your blog is very nice,Thanks for sharing good blog.

    thai porn

  11. If you want your ex-girlfriend or ex-boyfriend to come crawling back to you on their knees (even if they're dating somebody else now) you gotta watch this video
    right away...

    (VIDEO) Win your ex back with TEXT messages?

  12. Công ty dịch thuật miền trung là đơn vị chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật, phiên dịch dành các cá nhân, hệ thống thương hiệu Dịch thuật sài gòn 247 Dịch thuật chuyên nghiệp MIDtrans Vietnamese translation dịch thuật, phiên dịch sài gòn Dịch thuật Đà Nẵng Pro . Dịch thuật MIDtrans tự hào với đội ngũ lãnh đạo với niềm đam mê, khát khao vươn tầm cao trong lĩnh vực dịch thuật, đội ngũ nhân sự cống hiến và luôn sẵn sàng cháy hết mình. Chúng tôi phục vụ từ sự tậm tâm và cố gắng từ trái tim những người dịch giả. Hotline: 0947688883. Rất hân hạn được phục vụ quý khách

  13. A befuddling web diary I visit this blog, it's incredibly grand. Strangely, in this present blog's substance made motivation behind fact and sensible. The substance of information is instructive
    Oracle Fusion Financials Online Training
    Oracle Fusion HCM Online Training
    Oracle Fusion SCM Online Training

  14. KronosPoker.com - Situs Poker Terpercaya Indonesia yang menyediakan permainan Judi Online : Poker Online, Dominoqq, Bandar Ceme Keliling, Capsa Susun dan Super 10. Layanan Customer Service setiap hari 24 jam dengan Livechat, Line, Whatsapp dan BBM, dan menggunakan 4 jenis Bank Local Indonesia.

    KronosPoker.com merupakan Situs Poker Online Paling Bagus dan Capsa Susun Online Uang Asli yang terbaik di Indonesia, bermain di Kronospoker anda tidak butuh modal besar untuk bermain, minimal deposit di kronospoker adalah Rp. 10.000. Segera Bergabung dan menangkan Jackpot hingga Rp. 60.0000.000.

  15. Great beat ! I wish to apprentice while you amend your web site, how can i subscribe for a blog website?
    The account helped me a acceptable deal. I had been a little bit acquainted of
    this your broadcast offered bright clear concept
    english stories english short stories with moral value What is the factorial of 100