Where Forgotten Films Dwell

Welcome to this site! It exists for one reason: to preserve the memory of films that have been forgotten about or under-appreciated throughout the ages. Take a seat, read an entry, leave a comment. You might discover your new favorite movie!

Wednesday, April 30, 2014

Moonrise

Directed by Frank Borzage
1948
The United States of America


By 1948, Frank Borzage, that old master of Hollywood, that unapologetic romanticist whose work triumphed during the Twenties and Thirties, had fallen by the wayside. The man who had won the very first Academy Award for Directing in 1927 was now struggling to secure projects. Perhaps Borzage’s brand of earnest melodrama turned sour in the mouths of a generation who had struggled through the hell of World War Two. As the years marched on, war-time idealism melted into nihilistic cynicism. This was no longer a time when a director who concluded an adaptation of Ernest Hemingway’s A Farewell to Arms with doves and church bells could flourish. And yet, as his career began to crumble, Borzage managed to release one more true masterpiece; a film that reconciled his passion for lovers facing adversity with the nightmare psychoses consuming America ego. That film was Moonrise.


The opening few minutes of Moonrise set the tone for the rest of the film. It begins with the execution by hanging of a man accused of murder. The proceedings are shown via shadows that seem chiseled onto the wall behind the gallows. As the hangmen pulls the lever, smash cut to the crib of a newborn. A grim outline of a toy doll literally hangs over the bedsheets as the criminal’s infant son, Danny Hawkins, wails and wails. Jump cut to Danny as a schoolboy forced to endure the taunts of his classmates. “Danny Hawkins dad was hanged! Danny Hawkins dad was hanged,” they chant as their ringleader Jerry Sykes wraps his hands about his throat and pretends to choke himself to death.


Another cut, another few years pass. Danny’s torment continues. And finally, one night as Jerry beats him senseless, two things break: Danny’s mind and Jerry’s skull.


Those who know Borzage purely by reputation as a romanticist may be shocked by the jagged, neo-expressionist visual grammar used in these scenes: extreme shadowplay, stilted frame compositions, and high-contrast chiaroscuro lighting. But Borzage had been using such techniques for decades, having first picked them up from his contemporary F.W. Murnau while they were both working at Fox in the 1920s. Though Borzage’s films were rich in sentimentality, they demonstrated acute stylistic acumen. As the film continues, Borzage continues to reveal bold stylistic techniques. One of the most apparent is his consistent use of crossfades between charged images: a young woman wringing her hands in church into an old woman’s hands knitting; a paranoid man’s face into a raccoon. Indeed, Moonrise is not a film that can simply be watched passively. It demands to be watched, not merely observed.


From Danny’s desperate act of murder, the film charts his mental decimation, emotional reconstruction, and psychological reconciliation with his actions. A few kind souls help in his rehabilitation. The first is Mose, a retired brakeman who lives in self-imposed isolation in the woods with his hounds and guitar. Played with great dignity by Rex Ingram, Mose may be a kindly old Black Man who helps the White Protagonist, but instead of solving Danny’s problems, he helps force him to confront them.


But the other is sweet Gilly Johnson, a schoolteacher who quickly forms the other half of Borzage’s romantic universe. It is here that we find the major difference between Moonrise and many of Borzage’s other films: the forces that seek to tear the lovers apart. Often these forces are external ones such as World War One in A Farewell to Arms (1932), the sinking of a lavish ocean liner in History Is Made at Night (1937), or the rise of Nazism in The Mortal Storm (1940). But in Moonrise the adversity springs from Danny’s tortured mind. It manifests itself physically, such as an early scene where traumatic flashbacks cause him to crash a car while she was in the passenger seat, and  mentally. During a coon-hunt with Mose he has a minor breakdown while shaking a raccoon out of a tree. Borzage cuts to a pile of logs next to a cabin...a pile suspiciously similar to the one where Danny murdered his tormentor. Does Danny project himself on the raccoon? If so, then what does it say about his desperate attempts to capture it?


Danny’s internal dilemma of coming to terms with a forced act of violence takes on new meaning when evaluated in the context of post-World War Two American society. One of the cornerstones of film noir were protagonists who were damaged, either physically or mentally, by their time in the armed forces. If we consider Danny’s psychoses as allegorical, then Moonrise becomes more than just a dark melodrama; it enters the realm of bona-fide film noir. Consider Danny as America: haunted by the specter of a violent tragedy (Danny’s father’s hanging/World War Two), the protagonist is goaded into violence (murder/World War Two) by an incessant attacker (Jerry Sykes/the Axis) that leaves him broken, beaten, and bruised.


Of course, this is merely one possible reading. While it isn’t absurd to believe that Borzage may have deliberately made such comparisons, there is no doubt that at the end of the day his primary concern in Moonrise was Danny Hawkins and Gilly Johnson. Their love is no panacea, but it offers hope that Danny can rebuild his life. And therein is Borzage’s secret: the belief that despite everything the world may throw at you, love can be a force for salvation and goodness. His romanticism does not deny the world, it burns in spite of it.

7 comments:

  1. "Moonrise" truly is an emotional experience.

    Of the cast, I find it particularly pleasing to see Allyn Joslyn is the unaccustomed role of a kind and decent man such as his sheriff.

    ReplyDelete
    Replies
    1. I agree. Thanks for popping in, my friend!

      Delete
  2. Bạn là phụ nữ ? Bạn muốn làm đẹp, bạn muốn có một làn da trắng và mịn màng? Hãy cùng tôi theo dõi bài viết Mẹo làm trắng da hiệu quả từ chuyên giá nhé !!
    Bạn là đàn ông ? Bạn bị một số vấn đề trục trặc trong quan hệ tinh dục ? Hãy cùng tôi tìm hiểu và khắc phục thông qua bài viết này nhé Những lưu ý và cách điều trị xuất tinh sớm
    Chúc bạn thành công

    ReplyDelete
  3. Học Cách làm đẹp của sao Nhật như Nozomi Sasaki, Yukie Nakama, Ayaka Komatsu là những nữ diễn viên sở hữu nhan sắc thiên thần và cực kỳ quyến rũ của Nhật Bản. Cách làm đẹp của sao Nhật mang lại vẻ đẹp rạng ngời...

    ReplyDelete
  4. cheap nike roshe run shoes Director personally tea, nike roshe run sale cheap more doubts, he not see through his own identity, which is intended cheap nike roshe run shoes to please. Director do not hesitate, cheap nike roshe run shoes you have nothing but say it anyway. cheap took the cup and cheap nike nike roshe run australia roshe run shoes asked again. Mud horse, grinding mill chirp do not trouble trouble. Sale.

    ReplyDelete
  5. OZ Bên cạnh việc chuyên cung cấp dịch vụ trọn gói thiết kế và thi cong noi that , thi công nha othi cong van phongthi cong shopthi cong karaoke , thi cong nha hang, thi cong khach san, thi cong resort, thi cong spa, công ty còn chuyên sản xuất các mặt hàng đồ gỗ nội thất cao cấp trong nước và xuất khẩu.

    Công ty có một đội ngũ nhân sự bao gồm kiến trúc sư, cử nhân mỹ thuật công nghiệp lành nghề và yêu nghề. OZ luôn đưa ra những sản phẩm thiết kế nha dep, biet thu dep, nha pho dep, can ho dep, nha ong dep , phong khach dep,  phong ngu dep, sáng tạo đồng thời phù hợp với khả năng đầu tư của khách hàng. Bên cạnh đó còn thực hiện ý tưởng của quý khách hàng trong thời gian nhanh nhất với chất lượng tốt nhất thông qua các kiến trúc sư nhiều năm kinh nghiệm.

    Phụ tùng ô tô huyndai
    ba đờ sốc
    Phu tung oto ford
    Phu tung oto Toyota
    Phu tung oto kia
    Phu tung oto Mitsubishi
    Phu tung oto honda
    ba do soc
    phụ tùng ô tô Hàn Quốc
    Phụ tùng ô tô mazda
    Phụ tùng ô tô Daewoo
    Hoàng Gia là thương hiệu wedding và tổ chức các sự kiện đặc biệt hàng đầu tại Việt Nam, luôn sáng tạo và đi đầu với những ý tưởng phông sân khấu cưới vad dịch vụ tổ chức cưới cưới độc đáo, ấn tượng

    ReplyDelete
  6. Ăn trứng vịt lộn có tốt cho thai nhi
    Trong thời kì mang thai việc bổ sung dinh dưỡng cho mẹ và thai nhi là điều vô cùng quan trọng nên trong thực đơn các mẹ luôn phải được câng nhắn xem mang bầu nên ăn gì và không nên ăn gì để được an toàn cho mẹ và con. Một thực phẩm giàu chấy dinh dưỡng, nhiều sắt… là trứng lộn vậy bà bầu có nên ăn trứng vịt lộn? cùng tìm hiểu nhé các mẹ
    1 . Trứng vịt lộn và chất dinh dưỡng trong trứng
    Trứng vịt lộn có tác dụng tu âm, dưỡng huyết, ích trí, giúp cơ thể nhanh tăng trưởng. Rau răm có tác dụng trừ hàn, tiêu thực, sáng mắt, sát trùng, mạnh chân gối, ấm bụng, chống đầy bụng khó tiêu...
    Gừng tươi có tác dụng kích thích tiêu hoá, mạnh tim, giải độc thức ăn, chống suy giảm tình dục... Theo quan niệm của y học cổ truyền món trứng vịt lộn ăn cùng gia vị là một bài thuốc, dùng chữa các chứng thiếu máu, suy nhược, còi cọc, đau đầu chóng mặt, yếu sinh lý…
    2. Vậy có bầu có nên ăn trứng vịt lộn không?
    Như chúng ta đã biết trứng vịt lộn chứa nhiều đạm và chất sắt, thực phẩm mát nên các bà bầu khi mang thai có thể ăn được trứng vịt lộn nhưng không nên ăn quá nhiều 1 lúc và thường xuyên. Nên ăn trứng chín và đang còn nóng đặc biệt không nên ăn kèm với rau răm. Không nên ăn trững vào buổi tối vì sẽ gây ứ bung khó tiêu. Tóm lại bà bầu có thể ăn được trứng vịt lộn nhưng không nên ăn quá nhiều nên ăn 1-2 quả trong 1 tuần.
    >> Tìm hiểu thêm: ba bau co nen an thit cho
    3. Lời khuyên
    Chúng tôi khuyên bạn trong thời kì mang thai nên ăn các chất dinh dưỡng tốt cho thai nhi tránh ăn và uông các chất kích thích, tươi sống. Cần cân bằng đầy đủ các chất dinh dưỡng để thai nhi phát triển tốt nhất!

    ReplyDelete