Where Forgotten Films Dwell

Welcome to this site! It exists for one reason: to preserve the memory of films that have been forgotten about or under-appreciated throughout the ages. Take a seat, read an entry, leave a comment. You might discover your new favorite movie!

Tuesday, April 30, 2013

American Pop

Directed by Ralph Bakshi
The United States of America

“I had this dream that animation could be the medium of the people...if Disney worked for the middle class, I was gonna work for the kids in the street.” - Ralph Bakshi

Somewhere in New York City, a skinny young man with hair as yellow as corn weaves in and out of a nerve-frayed punk wasteland. He carries a bag of narcotics which will soon pulsate through the veins of a generation of alienated musicians. It is the 1980s and everyone he meets seems bleary-eyed, sick, and apathetic. However, as he struts down the streets, he hears a sound which catches his attention: an Orthodox Jew singing a hymn. The young man stops, turns, adjusts his sunglasses to get a better look. Something stirs deep inside him and he begins to pulsate in time with the singing. As he walks away to meet his customers, the young man can’t shake the odd rhythm.

This young man is Pete Bolinski. And though he doesn’t know it, he has just reunited with a heritage that he didn’t even realize was his birthright. It is a heritage of culture and religion, of traditions lost in the shuffle of war and tragedy. It is a heritage of several generations of young men who in seeking to find their place in American society helped forge it. But most of all, it is a heritage of music; a heritage of American pop.

Audacious in scope and staggering in ambition, Ralph Bakshi’s American Pop is one of the great iconoclastic animator’s most indomitable films. The film manages to chart nearly 90 years of history in approximately the same number of minutes, creating a lush tapestry of emotion and drama that attempts nothing less than a summation of 20th century American popular music.

Most sources claim that American Pop follows four generations of the Bolinski family. But actually, it covers five. The first is Rabbi Jaacov Bolinski, the victim of a late 1890s pogrom in Tzarist Russia. As his community is attacked by Cossacks, Rabbi Jaacov forces his wife and ten-year-old son, Zalmie, to flee as he stays behind to finish his interrupted prayer and protect the Torah. The scene of Jaacov’s death, his family’s flight, and the ghetto’s destruction is set to the sounds of a Ukrainian religious chant. This haunting music is like a kaddish for the Bolinskis as they mourn the loss of their old lives, their old ways, their old songs.

As a nation of immigrants, American culture and music was borne not on its own shores, but from the tattered remnants of the Old Countries. In this way, Rabbi Jaacov Bolinski and his martyred songs are just as important as his descendants.

Zalmie and his mother eventually take up residence in New York City’s Lower East Side. While Mrs. Molinski slaves away in the garment-district, Zalmie finds work handing out chorus slips at burlesque houses. His talents as a singer are quickly discovered by the other performers. After Mrs. Molinski is killed in the Triangle Shirtwaist Company holocaust, Zalmie becomes a full-time performer specializing in “juveniles,” or roles that take advantage of his angelic voice.

But after receiving a vicious throat wound during World War One, he abandons the stage and falls in with mobsters so he can support his new wife and child, Benny.

As a teenager, Benny throws himself into the world of music and becomes a jazz piano virtuoso. And yet, there is something...off...about Benny. I suspect that today he would be diagnosed with either autism or Asperger’s. Painfully shy and rigidly introverted, he doesn’t even scream or cry when he watches his mother get accidentally killed by a bomb intended for Zalmie. He just silently watches and continues playing the piano.

He eventually marries the daughter of Zalmie’s mob boss and impregnates her. But it’s easy to suspect that if the marriage hadn’t been arranged, Benny would have lived a life of self-imposed celibacy

Despite Zalmie’s objections, Benny enlists to fight in World War Two. In one of the truly transcendent moments of Bakshi’s career, Benny discovers a piano in a bombed out building in Nazi Germany. As he begins to play As Time Goes By, a Nazi soldier emerges from the rubble and takes aim at him. Benny pauses for just a moment before playing the first few bars of Lili Marleen. The Nazi, overcome with emotion, closes his eyes. For a few short seconds they partake in a communion of beauty and joy. “Danke.” Gunshots. A blood-stained piano.

Cut to years later and Zalmie’s son, Tony, is a spaced-out pressure cooker of anger and fear who steals his stepfather’s car and goes on a cross-country roadtrip. During one stop in Kansas, he finds a moment of peace with a beautiful blonde-haired, blue-eyed waitress. We suspect that this tryst will be one of the last times that anything will truly make sense in his life. For Tony is so uptight that he seems doomed to self-destruction.

Once in San Francisco, Tony joins a six-piece rock group as a harmonica player. Visions of Haight-Ashbury, heroin, and rock ‘n’ roll coalesce into the mother of all bad trips that leaves his lover, the lead singer of the band (an amalgam of Grace Slick and Janis Joplin), dead of an overdose and himself stranded in New York City with a familiar-looking blonde-haired young boy.

Perhaps realizing that his continued presence will only serve to doom his son, Tony abandons the boy (after taking his acoustic guitar to pawn for drug money).

The boy eventually becomes a man: Pete Bolinski, drug-dealer extraordinaire for the New York punk scene. Just as Zalmie before him, Pete is a stranger in a strange land, forced to hustle for survival on the mean streets of NYC. And just like his fathers before him, he is destined for a career and future in American pop. One day he forces one of his clients to record one of his songs or he will cut off their supply. The band reluctantly agrees. The rest...is history.

American Pop saw the height of Bakshi’s talents both as a storyteller and an animator. The rotoscoping techniques that Bakshi experimented with in Wizards (1977) and The Lord of the Rings (1978) reach new levels of beauty and magnificence in American Pop.  By rotoscoping his characters (and historical footage from classic movies like The Public Enemy [1931] and Stormy Weather [1943]), the film exudes an aura of authenticity, almost like an animated documentary.

Unlike his earlier films like Heavy Traffic (1973) and Coonskin (1975) where characters were represented as extreme racial caricatures, Bakshi and his animators took great pains to detail every nook and cranny of their subjects. Some might find this technique repellant, but I think it highlights a facet of Bakshi’s work that has gone criminally under-appreciated and under-examined: his warm humanism.

As I see more and more of Bakshi’s films, the more and more I’ve come to view him as a cinematic humanist of the same caliber as Jean Renoir and Robert Bresson. Yes, Bakshi exploits crude stereotypes. He is provocative, but very rarely towards individuals. Bakshi’s crosshairs are always pointed at corrupt societies, manipulators, liars, con men, and sell-outs. His characters wear the grotesque labels of racism, homophobia, misogyny, and hatred as badges of honor, transforming them into weapons with which to annihilate the ignorant. Here in American Pop, Bakshi refuses to simplify his characters. They are fat, misshapen, ugly, scared, and transcendentally beautiful.

Some might say that American Pop is a tragedy that mourns the destructive influence of American society on the marginalized. But I think Bakshi had other ideas. Notice how, despite everything that the five generations of Bolinskis lose, they always have the music. It is an inexplicable bond that connects them together through the fires of war and the march of time. It is something that can never be broken, defined, or explained. It is the fire of the pogroms, the crowded seats of vaudeville halls, the bleary-eyed piano players, the human debris of the Lost Generation, and the punks with nothing to lose. It is American Pop.


  1. The only Bakshi movie I've seen so far is Coonskin. Guess I'll have to take this one for a spin as well.

    1. DO EET! It's great! You would love it! It's got kick-ass music!

  2. Yes! You have done a post on an animated film for this blog. Great job! :)

    1. Yeah...animation has been long overdue on this site.

  3. Great post! It's been a long time since I've seen it, but I've always really loved Bakshi's animation. I got to see Heavy Traffic in the theater earlier this year, which was a real treat. Hopefully I'll get the chance to see this one again soon too.

  4. Great read. Actually never even heard of this movie, but I'll keep an eye out in the future.

  5. As a youngster, I was fascinated with the work of Ralph Bakshi. Enjoying the free spirit and creative originality of his work. American Pop to me was his masterpiece and is moving to me to this day...and one of the reasons I became an artist.

    Joseph Daugherty
    TheArtOfJosephDaugherty on Facebook

    1. I'm thrilled to hear that! Thank you so much for commenting.

  6. acheter vente maillot nba pas cher shook his head and acheter vente maillot nba pas cher said you do not know, he was just thirteen Street's cheap, but there are people acheter vente maillot nba pas cher behind acheter vente maillot nba pas cher the blessing, he was not terrible, terrible forces behind him. Perhaps even he himself did acheter vente maillot nba pas cher not know, who is secretly bless him. acheter vente maillot nba pas cher This kid, as long as the undead, the future must not be underestimated.

  7. Đi tìm kênh Tìm kiếm trung tâm Tìm kiếm trung tâm http://scvivocity.blogspot.com tại Việt Nam với hình ảnh cho rạp chiếu phim ảnh rạp chiếu phim rạp chiếu phim quốc gia hình ảnh rạp chiếu phim http://scvivocity.blogspot.com/search/label/rap-chieu-phim địa điểm ăn uống hội an rạp chiếu phim quốc gia địa chỉ ăn uống hà nội 2012 rạp chiếu phim quốc gia địa điểm ăn uống ngon và rẻ ở vũng tàu rạp chiếu phim quốc gia địa điểm ăn uống hội an rạp chiếu phim 2 người hà nội http://scvivocity.blogspot.com/search/label/rap-chieu-phim địa điểm ăn uống sài gòn 2012 địa điểm ăn uống ngon và rẻ ở vũng tàu 20 địa điểm ăn uống hà nội địa điểm ăn uống quận 1 http://scvivocity.blogspot.com/search/label/dia-diem-an-uong khu vui chơi 2/9 khu vui chơi hà nội khu vui chơi ecopark khu vui chơi tết 2014 khu vui chơi thỏ trắng khu vui chơi tết 2013 khu vui chơi aeon hình ảnh khu vui chơi trẻ em khu vui chơi ao vua khu vui chơi quận 7 khu vui chơi abc 484 trường chinh khu vui chơi 2/9 http://scvivocity.blogspot.com/search/label/Khu-Vui-Choi công nghệ imax 3d là gì công nghệ imax 3d là gì công nghệ imax 3d là gì công nghệ imax là gì công nghệ imax là gì công nghệ chiếu phim imax cong nghe imax cong nghe imax công nghệ imax là gì cong nghe imax công nghệ imax cgv công nghệ imax cgv http://scvivocity.blogspot.com/search/label/cong-nghe-imax rạp phim cgv tphcm rạp chiếu phim cgv pandora rạp phim cgv quận 2 rạp phim cgv tân phú lịch phim rạp cgv đà nẵng rạp chiếu phim cgv biên hòa rạp phim cgv tphcm rạp phim cgv tphcm rap phim cgv v cần thơ http://scvivocity.blogspot.com/search/label/rap-phim-cgv tin tức về in ấn tin tức apple tin tức 24h hình ảnh ấn tượng tin tức an ninh mới nhất tin tức giải trí tin tức olympic 2012 tin tức an toàn giao thông 24h tin tức an ninh tin tức á châu http://scvivocity.blogspot.com/search/label/Tin-Tuc khu mua sắm aeon khu mua sắm cao cấp rex arcade khu mua sắm aeon mall khu mua sắm crescent mall khu mua sắm shinsaibashi khu mua sắm trong avatar khu mua sắm mustafa ở singapore khu mua sắm mustafa ở singapore khu mua sắm robins http://scvivocity.blogspot.com/search/label/khu-mua-sam trung tâm mua sắm toàn anh trung tâm mua sắm toàn anh vĩnh yên trung tâm mua sắm hồng hà vinh trung tâm mua sắm nguyễn huệ an giang trung tâm mua sắm vincom hà nội trung tâm mua sắm ở hà nội trung tâm mua sắm quận 1 trung tâm mua sắm ở bangkok http://scvivocity.blogspot.com/search/label/trung-tam-mua-sam hình ảnh vụ cháy trung tâm thương mại hải dương hình ảnh trung tâm thương mại royal city trung tâm thương mại thị xã bà rịa trung tâm thương mại aeon mall hình ảnh trung tâm thương mại trung tâm thương mại v+ trung tâm thương mại aeon mall http://scvivocity.blogspot.com/search/label/Trung-Tam-Thuong-Mai đại siêu thị hiway ngọc khánh đại siêu thị cá cảnh aquagreen đại siêu thị emart đại siêu thị aeon hà nội đại siêu thị royal city http://scvivocity.blogspot.com/search?q=dai+sieu+thi đại siêu thị big c dĩ an

  8. Dịch vụ găm và gắn bi vào cu hết bao nhiêu tiền tại tphcm ... http://bacsitructuyen.edu.vn/suc-khoe/phong-kham-da-khoa-au-a-uy-tin-chat-luong.html bộ phận sinh dục của bản thân to ra nhờ vào dịch vụ gắn bi vào của quý này. Điểm mạnh của việc gắn bi vào bộ phận sinh dục là đem đến kết quả mau chóng nhất …

    Muốn tăng khoái cảm, kéo dài sự “sung sướng”, http://xuattinhsomramau.com/suc-khoe/gan-bi-vao-duong-vat-tot-nhat-o-tphcm--dac-nong-pleiku-gia-lai-dac-lac.html một người đàn ông đã gắn bi vào“của quý” để rồi bị nhiễm trùng nặng phải đến bệnh viện cấp …

    Bác sĩ có thể nói rõ hơn giúp tôi lắp bi vào của quý để làm gì không ạ. Mong bác sĩ .http://xetnghiemsuimaoga.net/details/quy-trinh-ky-thuat-gan-bi-vao-duong-vat-nhu-the-nao.html.. Để dựa vào đó quyết đinh được số lượng bi cần gắn là bao nhiêu.

    Lúc đầu, mọi người trong bàn rượu khuya chỉ để ý hình quan tài được chạm trổ giữa trán của Hoàng Sứt http://thugonvungkin.net/suc-khoe/hinh-anh-gan-bi-vao-cua-quy-o-nam-gioi.html cứ uống rượu vào là nổi lên hay hình nhân giải tỏa ..

    Gắn bi vào cậu nhỏ không còn xa lạ với nhiều người. http://phongkhamnamkhoaaua.net/details/cach-gan-bi-vao-cua-quy-an-toan-tham-my-tai-da-khoa-au-a.html Đây là một thủ thuật trong y học giúp dương vậtcủa nam giới có thể tăng kích cỡ.

    Tùy thuộc vào từng kích cỡ dương vật và nhu cầu của nam giới mà có thể tiến hành http://catmimat.edu.vn/thuc-hu-phong-kham-da-khoa-au-lua-dao-benh-nhan-den-kham-benh/ gắn bi vào bộ phận sinh dục với các chất liệu khác nhau và số lượng khác .

    Rất nhiều nam giới băn khoăn không biết gắn bi vào của quý là gì, cách gắn bi vào .http://dakhoaaua.vn/.. Trên đây là 4 bước nhỏ trong quy trình gắn bi vào bộ phận sinh dục nam ở …

    Gắn bi vào dương vật hay còn được gọi là thủ thuật gắn bi vào bộ phận sinh dục.http://dakhoaaua.vn/chi-phi-phau-thuat-cat-bui-tri-ngoai-het-bao-nhieu-tien-1623.html Đây là một trong những thủ thuật ngoại khoa có tác dụng làm …

  9. Địa chỉ gắn bi uy tín hcm.Những loại thức ăn giúp tăng kích thước cậu nhỏ thường là những loại có chứa nhiều Vitamin C, B, các loại chất đạm, axit amin có tác dụng tăng cường testosterone trong máu giúp máu lưu thông tốt hơn từ đó sẽ làm to kích thước cậu nhỏ.Những loại thịt bò, thịt chó giàu đạm và vitamin B và các dưỡng chất khác cách gắn bi vào cậu nhỏ an toan . Đây là những loại thức ăn được cho là tăng cường độ dẻo dai cũng như sức chịu đựng cho cậu nhỏ của bạn. Các bạn nên có chế độ phân chia ăn các loại thịt theo từng tuần tránh nhàm chán ăn không ngon miệng thì nên ăn khoảng 2 đến 3 lần các loại thịt này trong 1 tuần nhé.Việc ăn nhiều loại thức ăn chứa nhiều chất oxi hóa sẽ làm cho hệ sinh dục của bạn chống được các lão hóa do thời gian hay tuổi tác một cách hiệu quả cách gắn bi vào của quý . Những loại như: nước ép trái cây đặc biệt là táo một trong những loại trái cây rất tốt cho sức khỏe, ngoài ra còn dầu ô liu các loại chocolate làm tăng lượng máu cho cơ thể một cách tự nhiên giúp tăng kích cỡ cậu nhỏ trong một thời gian ngắn.Ngoài ra, nam giới cần từ bỏ những thói quen xấu để làm cậu nhỏ to và dài hơn http://bacsitructuyen.edu.vn/danh-muc/gan-bi-duong-vat.html . Những thứ như thuốc lá, rượu bia, các chất kích thích khác ảnh hưởng rất nhiều đến việc tăng trưởng kích thước cậu nhỏ của bạn đó chính vì thế việc hạn chế những loại chất kích thích này sẽ góp phần làm to cậu nhỏ một cách hiệu quả nhất.Thông thường các loại hải sản như cá, cua biển , chạch đặc biệt là các loại cá ngừ, cá hồi có chứa nhiều các chất đạm.Phương pháp này khi nghe thì có vẻ vô lý nhưng thực tế, http://xetnghiemsuimaoga.net/chuyen-de/keo-dai-duong-vat.html cắt tỉa lông mu có thể giúp “cậu nhỏ” trông lớn hẳn lên. http://catmimat.edu.vn/suc-khoe/ Là cách làm tăng kích thước cậu nhỏ đơn giản nhất bạn có thể áp dụng . Điều này cũng giống như khi bạn cắt tóc khuôn mặt bạn sẽ to lên, gọn gàng và sạch sẽ hơn nếu cắt tóc thường xuyên.Hiệu quả nhanh nhất để tăng kích cỡ cậu nhỏ lớn hơn là tắm nước ấm trước khi quan hệ tình dục. . Và “cậu nhỏ” khi mới tắm xong http://dakhoaaua.vn/ cũng dễ dàng cương cứng hơn và khỏe hơn.

  10. Lậu và căn bệnh giang mai là 2 căn bệnh xã hội nguy hiểm. hàng đầu vì thế khi nhận biết ra một số biểu hiện của 2 bệnh này bạn nên đi chữa trị càng kịp thời càng tốt. phác đồ điều trị lậu cộng với phác đồ điều trị bệnh giang mai của phòng khám Thái Hà được đánh giá cao bởi hiệu quả chữa trị lậu giang mai cho các người mắc bệnh.

  11. Bạn là các trang trại cần vận chuyển hàng nông sản cho các chợ đầu mối, các nhà hàng lớn? Bạn là dân buôn cần vận chuyển hàng nông sản cho đối tác? Bạn cần tìm kiếm công ty vận chuyển hàng nông sản đi Miền Trung có uy tín, chất lượng? Địa điểm giao hàng của bạn khá xa nên cần đảm bảo tính an toàn và kĩ thật khi di chuyển?
    Chúng tôi nhận vận chuyển hàng nông sản với số lượng lớn, nguyên xe với giá hợp lý bảo đảm chất lượng. Hàng bạn gửi luôn được chúng tôi bảo quản cẩn thận do tính chất hàng nông sản dễ hư nếu va chạm mạnh hay đường xấu xóc nảy làm hư hại hàng. Thời gian giao hàng nhanh chóng nên bạn không phải lo ngại vấn đề giao hàng chậm trễ ảnh hưởng giá trị thương phẩm. Khi có nhu cầu vận chuyển xin vui lòng liên hệ
    HOTLINE : 19001733 – 0914 857 068
    EMAIL : info@vanchuyenachau.com.vn


    Get professional trading signals sent to your cell phone daily.

    Follow our signals NOW & gain up to 270% per day.

  13. Awesome post fantastic read thanks for the sharing,
    hd clip download

  14. Bản tin của chúng tôi (được đặt tên là Thư tình) mang đến cho bạn nội dung tốt nhất về sức khỏe và sức khỏe. Chúng tôi bao gồm các mẹo về dinh dưỡng, chánh niệm và chuyển động, và chúng tôi thậm chí bao gồm các công thức nấu ăn, tập luyện, và nhiều hơn nữa! Vì vậy, nếu bạn đang tìm cách cải thiện cuộc sống của mình với thông tin sức khỏe có thể tạo ra sự khác biệt hãy tham gia Thư tình của chúng tôi